Путешествуя вдвоём, мы с Милой стараемся останавливаться в гостях у местных жителей. Это стало возможным благодаря сервису Couchsurfing. Он заслуживает отдельной публикации, а здесь и сейчас я хочу рассказать о том, как мы гостили в Минске у Арнольда – поляка по паспорту, гражданина мира по факту.

Вопросами жилья в путешествиях в нашей семье занимаюсь я. При поиске хостов на Couchsurfing я всегда стараюсь найти людей близких по духу. Нам повезло, и мы познакомились с таким человеком в Минске, чей опыт путешествий оказался для нас полезным в стремлении совершить кругосветку. Кроме того, мы все-таки искали хоста в столице Беларуси и надеялись узнать, как можно больше о том, что же на самом деле там происходит.

Арнольд приехал в Минск из Польши для работы волонтером по программе European Voluntary Service. Она идеально подходит для тех, кто готов учить других и учиться самому. Так вот, цель Арнольда — выучить русский язык. Когда представилась возможность поехать в столицу Беларуси (там на белорусском говорит только диктор в метро, все остальные – на русском), он собрал рюкзак и отправился в дорогу. Вот уже три месяца Арнольд живёт в Минске и прошёл его вдоль и поперёк. До этого он работал волонтером и в других странах и поделился, что это ещё один неплохой способ бюджетно путешествовать по миру, ведь организация оплачивает почти все расходы. А особенно нас заинтересовало то, что Арнольд уже навернул круг вокруг света!

Мы впервые встретились в субботу утром на пороге квартиры, которую для него и еще двух девушек снимает волонтерская организация. Это самая обычная трешка в пяти станциях метро от центра Минска с тремя необычными постояльцами. Арнольд живёт просто: в его комнате минимум вещей и мебели. Всё только самое необходимое. Для нас же был приготовлен надувной матрас и постельное белье. Конечно, комфорт в путешествии важен, но ещё важнее люди, с которыми мы проводим время в незнакомых городах и странах.

В свободное время Арнольд смотрит футбол, пишет в блог и, конечно, учит русский язык. Именно вопрос о том, на каком языке мы будем общаться прозвучал первым. Мы были рады помочь Арнольду с русским и это оказалось забавным опытом для всех нас. 🙂 Наши языки во многом похожи, поэтому параллельно мы начали учить польский, ведь после Минска нас ждали в Варшаве.

Как я узнал позднее, минчане не очень любят тратить деньги на досуг, поэтому найти русскоговорящую кампанию легких на подъем ребят Арнольду здесь было непросто. Нас же уговаривать не пришлось! 🙂 Так получилось, Саша Урухина – моя хорошая знакомая, которая раньше работала в Ярославле, переехала в Минск и поздно вечером в день нашего приезда отправлялась отдыхать на Филиппины. Это не помешало нам собраться вчетвером в пивном ресторане Browar Rakowski и отлично провести время. Но это еще не всё! Как оказалось, у Саши есть русская подруга Оля, которая переехала в Барселону. Она давно с ней не виделась и хотела бы передать небольшой подарок. «Как тесен мир!», – подумали мы, и с радостью согласились помочь (мы будем в Барселоне с 22 декабря по 05 января). Но еще удивительнее то, что с Ольгой мы встретимся в Амстердаме, так как она приехала сюда на выходные, как и мы! Вот такая Санта-Барбара! 🙂


На второй день в Минске мы договорились встретиться с еще одним активным участником Couchsurfing – Сергеем. Кто не знает, на CS есть возможность просто найти людей по интересам в городах, где вы путешествуете. Сережа – коренной белорус. Он заканчивает университет, позитивно смотрит на жизнь, любит путешествовать и обсуждать планы на будущее. Мы уверены, наши пути еще пересекутся!

Арнольд был рад провести с нами эти два коротких дня и показать нам город. Вместе мы посетили заведения традиционной белорусской и польской кухни, прогулялись по вечернему Минску, забрели на улицу, где раньше были заводы, а теперь стены зданий украшают граффити. Мы обсуждали всё и всех: многочисленных дворников, которые убирают улицы за минимальную зарплату, фонетику польского языка, лучшие нетуристические места для посещения, деноминацию белорусского рубля, достопримечательности Минска, интернет-сервисы для путешественников и многое-многое другое. Раньше мы только слышали или читали о людях с таким «багажом», а теперь общались с одним из них вживую. Благодаря Couchsurfing, конечно!)